キルケランとは?種類・味わい・おすすめの飲み方

キルケラン

「キルケラン」、その名前を聞いたことがありますか?

スコットランドの小さな町、キャンベルタウンの土地で生まれ、時間を重ねて熟成されたウイスキーです。

この記事では、キルケランの歴史と蒸留所について詳しく紹介します。さらに、そのユニークな特徴と豊富な商品ラインナップをご案内します。

キルケランとは

スコッチウイスキー「キルケラン」の風味を一層味わい深くするためには、その背後にある歴史を知ることが重要です。その興味深い歴史を紐解いていきましょう。

キルケランの歴史

キルケランの物語は、スコットランドのキャンベルタウンにあるグレンガイル蒸留所から始まります。

キャンベルタウンはかつて「世界のウイスキーの首都」と謳われ、ウイスキー生産の中心地として栄えていました。

しかし残念なことに、過剰生産、不景気、嗜好の変化などさまざまな理由から、この地域の蒸留所の多くが閉鎖。そのなかに、1872年に操業を開始したグレンガイル蒸留所がありました。

同蒸留所は、この地方のウイスキービジネスの重鎮として名高いミッチェル家のウィリアム・ミッチェルによって設立。

第一次世界大戦後の経済不況のあおりを受けて1925年に操業を停止するまで、数十年にわたって生産性の高い操業を続けました。

閉鎖後、蒸留所はライフル射撃場、酪農場と何度か再利用された。蒸留設備は撤去され、グレンガイルとそのウイスキーの物語は終わったかのように思われていました。しかし、新たな歴史が予期せぬ形で幕を開けます。

蒸留所の復活は、初代創業者ウィリアム・ミッチェルの子孫であるヘドリー・ライトの努力によって実現します。

スプリングバンク蒸留所の親会社であるJ&A Mitchell and Co Ltd.の会長でもあるライトは、2000年に旧グレンガイルの建物を購入。大規模な改修工事を経て、蒸留所は2004年に正式に再オープンしたのです。

2004年3月、最初の新しいスピリッツが蒸留器から流れ出し、約80年ぶりにグレンガイル蒸留所でウイスキーの製造が復活。19世紀には30以上あった蒸留所がわずか数カ所にまで減少していたキャンベルタウンのウイスキー産地にとっては、記念すべき出来事でした。

しかし、グレンガイルという名称はすでにヴァッティング・モルトに使われていたため、復活した蒸留所で製造される新しいシングルモルトは、この地域の元々のゲール語名にちなんでキルケランと名付けられました。

キルケランという名前は「Ceann Loch Cille Chiarain」に由来し、これは聖ケランが修道院を構えた元の集落の名前で、現在キャンベルタウンがある場所です。

復活以来、キルケランはさまざまなウイスキーをリリースしています。2016年に初めて発売された12年熟成のシングルモルトは、世界中のウイスキー愛好家の間で大きな評価を得ています。

年表

年代できごと
1872年キャンベルタウンでウイスキー蒸留業を営む名門ミッチェル家のウィリアム・ミッチェルがグレンガイル蒸留所を設立
1919年ウイスキー需要の減少やその他の経済的要因により蒸留所の生産は中止される
1925年グレンガイル蒸留所は正式に閉鎖され設備は売却される。建物はライフル射撃場や農民組合など様々な用途に使われた
2000年スプリングバンク蒸留所の会長でミッチェル家の直系子孫であるヘドリー・ライトによりグレンガイル蒸留所の復活計画が持ち上がる
2004年大規模な改修工事の後、グレンガイル蒸留所が再開される
2007年新グレンガイル蒸留所から初のリリースとなる「キルケラン・ワーク・イン・プログレス1」が発売され、3年熟成のウイスキーを披露する
2016年蒸留所初の主力商品であるキルケラン12年が発売され、”ワーク・イン・プログレス “シリーズが完結する

グレンガイル蒸留所について

蒸留所名グレンガイル蒸留所
エリアキャンベルタウン
設立1872年
仕込み水クロスヒル湖
所有者J&A ミッチェル社
蒸溜所ツアーあり
公式サイトhttps://kilkerran.scot/

キルケランの特徴

キャンベルタウンのグレンガイル蒸溜所で生産されるキルケランは、この地域のユニークな土地と遺産を反映した独特の特徴で知られています。ここでは、キルケランの特徴について紹介します。

風味

キルケランは、甘み、フルーティさ、そしてわずかにピート香を併せ持つ、複雑でバランスの取れた風味を持つ傾向があります。

これは、キャンベルタウンの海洋性気候によるもので、この地域で生産されるウイスキーに独特の特徴を与えているのです。

熟成

キルケランは、バーボン樽、シェリー樽、ポートワイン樽など、さまざまなタイプの樽で熟成しています。

この多様な熟成方法によって、キルケランはさまざまな風味と複雑さを楽しむことができるのです。

また、さまざまな樽を使用することで、独特の色、香り、味わいのプロファイルが付与され、全体的な体験がさらに深まります。

伝統的な製造方法

キルケランは、何世代にもわたって受け継がれてきた伝統的な製法で製造されています。

グレンガイル蒸溜所では、発酵に木製のウォッシュバック、蒸溜に直火式銅製スチル、ワームタブ式の冷却装置とシェル&チューブ式コンデンサーの組み合わせを採用。

こうした伝統的な技術が、キルケランのユニークな個性と深みにつながっているのです。

限定生産

グレンガイル蒸溜所は比較的小規模な生産体制を維持しているため、量よりも質にこだわっています。

この限定生産もまた、キルケランの魅力と独占性を高め、ウイスキーコレクターや愛好家の間で人気を博しています。

キルケランの主な種類と味わい

グレンガイル蒸溜所で造られているキルケランの代表的な商品を紹介します。

キルケラン 8年 カスクストレングス

キルケラン 8年 カスクストレングス

キルケラン 8年 カスクストレングスは、その名の通り、希釈せずに樽から直接ボトリングしています。

軽くピーテッドされており、バニラ、フルーツ、スパイス、そしてキャンベルタウンのウイスキーに特徴的な海洋性の風味に満ちた、リッチで力強い特徴を備えている。

カスクストレングスの特性は、これらの風味を増幅させ、長く温かみのある余韻をもたらします。

キルケラン 12年

キルケラン 12年

キルケラン 12年はライトピーテッド・シングルモルトで、甘みと香ばしさのバランスに優れています。

バーボン樽70%とシェリー樽30%で熟成。この組み合わせにより、柑橘類、バニラ、ピート由来のスモークのニュアンスなど、幅広い風味が得られるのです。

キャンベルタウンの特徴的なスタイルで、力強く、塩辛く、わずかにオイリーとよく形容されます。

キルケラン 16年

キルケラン 16年

ミッチェルズ・グレンガイル蒸溜所が2004年の創業から16周年を迎え、その記念として2020年に発売されたのが「キルケラン16年」です。

この製品は2004年蒸溜の原酒のみを使用し、バーボン樽をメインに、マルサワイン樽の原酒を少量使用しています。日本には限定450本のみ入荷。

香りはオレンジピール、レモンメレンゲパイ、ナッツ、パイナップルが広がり、ワクシーさと潮っぽさがキャンベルタウンシングルモルトを思わせます。

味わいはバニラ、蜜蝋、リコリスにソフトでドライなピートスモークとブラックペッパーのアクセント。

フィニッシュは海水の塩味とサンダルウッドを伴うピートスモークが再現され、華やかな香りとともに甘みとライトなピートとスパイス感が広がる心地よいモルトです。

キルケラン ヘビリーピーテッド

キルケラン ヘビリーピーテッド

キルケラン ヘビリーピーテッドは、同蒸留所の典型的なスタイルとは一線を画しています。

キルケランのウイスキーは通常ライトピーテッドですが、ヘビリーピーテッドはその名の通り、麦芽を使用し、ピートレベルを高めたものです。その結果、通常のリリースと比べて、よりスモーキーで強烈な風味が特徴となっています。

ピートレベルが高いにもかかわらず、このウイスキーは柑橘類、バニラ、スパイスの香りを持つキルケランの核となる個性も維持。

バーボン樽とシェリー樽の両方で熟成させることで、ドライフルーツとナッツの香りがピートのスモーキーさと薬効を引き立て、複雑さを増しています。

キルケラン ワーク イン プログレス シリーズ

キルケラン ワーク イン プログレス シリーズ

キルケラン ワーク イン プログレス シリーズは、グレンガイル蒸溜所のユニークで革新的なウイスキーシリーズです。

5年熟成のエクスプレッションから始まり、熟成のさまざまな段階にあるウイスキーを毎年販売。12年熟成の発売でクライマックスを迎えました。

各リリースは、樽熟成の時間が長くなるにつれてウイスキーの特徴がどのように変化し、発展していくかを魅力的に教えてくれます。

フレーバーは、リリースを重ねるごとに洗練され、まろやかで複雑な味わいへと変化。このシリーズは、通常は消費者の目に触れることのないウイスキー製造工程にユニークな視点を与えてくれます。

キルケランのおすすめの飲み方

キルケランのおすすめの飲み方をいくつか紹介します。

ストレート

ストレートはウイスキー愛好家に好まれる飲み方です。グレンケアンのようなチューリップ型のグラスにウイスキーを注ぐと、芳醇な香りをより感じられます。

一口飲む前に、色と香りをじっくり味わう。ウイスキーが口中を覆うのを待つことで、フレーバーの深みと幅を十分に味わうことができます。

水割り

特に「キルケラン 8年 カスクストレングス」のようなカスクストレングスのウイスキーでは、数滴の水を加えることで、ウイスキーの新たなフレーバーやアロマを引き出すことができます。

水によってアルコールがわずかに薄まるため、ウイスキーがよりなめらかになり、強いアルコール度数によって覆い隠されてしまうような繊細な香りが浮かび上がってくるのです。

ただし、水を入れすぎると風味が薄まりすぎてしまうので注意しましょう。

オン・ザ・ロック

氷を入れることでウイスキーがより爽やかになり、アルコール度数も若干弱まるので、ウイスキーの強さに少し圧倒される人も飲みやすくなるでしょう。

ただし、ウイスキーのフレーバーやアロマが弱くなることもあります。そのため、ウイスキーが強すぎてストレートで楽しめない場合にのみおすすめします。

カクテル

シングルモルトは単体で楽しむことが多いですが、カクテルの材料として使うと、カクテルに深みと複雑さを加えることができます。

例えば、「キルケラン 12年」はロブ・ロイ(マンハッタンのスコッチ・バージョン)やラスティネイルに使うことができます。

「キルケラン ヘビリーピーテッド」はスモーキー・マティーニに合うでしょう。